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“瑞士莲”撞上“瑞仕莲”,何时休战?

来源:超人知识产权 作者:超人知识产权 发布时间:2021-01-20 09:41:55
瑞士巧克力品牌“Lindt”(中文名“瑞士莲”)与原德国品牌 “Lind”的冲突刚刚平息,“瑞士莲”又一头撞上“瑞仕莲”。
不久前,最高人民法院(简称最高法)提审了一起涉及“瑞士莲”商标无效的案件,该裁定一经公布不仅引起各方相关从业者的激烈讨论,也再次将 “瑞士莲”系列商标案件拉回大众视野。
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纷争:“瑞士莲”与“瑞仕莲”
事实上,林德和斯普伦杰利巧克力公司(简称林德巧克力公司)与福建省嘉士柏食品工业有限公司(简称嘉士柏公司)之间有关“瑞士莲”商标的纠纷已经僵持近14年。
2006年10月,林德巧克力公司向国家知识产权局申请注册第5649845号“瑞士莲”商标。经审查,2011年2月,“瑞士莲”商标获准注册。
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然好景不长。2015年,嘉士柏公司认为,林德巧克力公司注册的第5649845号“瑞士莲”商标与其在先注册的第3040096“瑞仕莲”商标构成近似,于是向国家知识产权局提出了无效宣告请求。
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国家知识产权局认为,“瑞士莲”与“瑞仕莲”在“可可、(人食)可可精、(人食)可可粉、烹饪用可可粉、制饮料用可可粉、巧克力浆(糖料)、巧克力酱、巧克力浆、糕点、花式糕点、饼干、曲奇(饼干)、面包、蛋糕、食用冰、冰淇淋粉、咖啡”商品上未构成近似商标,但在“制果仁糖用巧克力、糖果”等其余商品上构成使用在同一种或类似商品上的近似商标。
同时,国家知识产权局认为,“瑞士莲”文字构成及核定使用的商品与林德巧克力公司第1065717 号“莲”商标不同,并非“莲”商标的延续,故“莲”商标的核准注册亦不能成为维持第5649845号“瑞士莲”商标注册的依据。
因此,国家知识产权局作出“瑞士莲”商标在可可、(人食)可可精等商品上予以维持,在其余商品上予以无效宣告的裁定。
面对这一结果,林德巧克力公司认为,“瑞士莲”系其在先申请的第1065717 号图片商标延续,与“瑞仕莲”不构成使用在同一种或类似商品上的近似商标;同时,“瑞仕莲”商标注册及使用均不合法,其权利状态具有不稳定性。加之,“瑞士莲”已形成了稳定的市场格局,不会导致消费者的误认。因此,林德巧克力公司向北京知识产权法院提起上诉。
北京知识产权法院认为,“瑞士莲”与“瑞仕莲”构成使用在同一种或类似商品上的近似商标,故驳回林德巧克力公司的诉讼请求。
随后,林德巧克力公司不服北京知识产权法院作出的裁定,向北京市高级人民法院提起上诉。
经审查,北京市高级人民法院认为,“瑞士莲”与“瑞仕莲”均为纯文字商标,仅有一字在书写上存在细微差异,但在呼叫和读音上相同,整体外观效果上较为相近,通过音、形、义等方面的对比和判断,可看出二者并不存在明显区别,构成近似标志。加之,“瑞士莲”核定使用的“制果仁糖用巧克力;巧克力;糖果”等商品与“瑞仕莲”核定使用的“巧克力;糖果”等商品属于《类似商品和服务区分表》同一类似群组,且在功能、用途、销售渠道、消费对象等方面亦相同或相近,构成类似商品。
此外,北京市高级人民法院称,“瑞士莲”与第1065717 号“莲”商标在文字构成、呼叫等方面存在差异,两者之间并不当然具有延续关系,且林德巧克力公司提交的在案证据尚不足以证明“瑞士莲”商标经过使用已经形成稳定市场。因此,“瑞士莲”与“瑞仕莲”在上述商品上共存于市场,易发生混淆误认,故驳回林德巧克力公司的诉讼请求。
目前,“瑞士莲”商标无效案件已被最高法提审,“瑞士莲”商标是否有效,仍是未知数。
当然,在双方的商标纠纷战中,林德巧克力公司也并未坐以待毙。从2016年开始,林德巧克力公司对嘉士柏公司所拥有的第3040096号“瑞仕莲”商标提出了撤三申请。
经过长达四年的对垒,最高法认为,“瑞仕莲”商标仅在成都和贵阳对载有“”标识的商品进行了实际使用,但嘉士伯公司提供的其他证据无法证明嘉士柏对“瑞仕莲”商标进行了真实使用。故于2020年6月作出了对“瑞仕莲”商标进行重新裁定的判决。
除上述纠纷外,林德巧克力公司与嘉士柏公司还分别申请了“瑞仕莲”与“瑞士莲”商标。
中国商标网数据显示,从2016年开始,嘉士伯公司分别申请注册了29类、30类、32类、35类“瑞士莲”商标;于此同时,林德巧克力公司也于2020年分别申请注册了29类、30类、35类、43类“瑞仕莲”商标,目前,双方申请注册的“瑞士莲”“瑞仕莲”商标均处于“等待实质审查”状态。
回头来看,就目前的结果而言,最先挑起双方战火的嘉士伯公司似乎有点“丢了夫人又折兵”。
为何起纷争?
风起于青萍之末,浪成于微澜之间,林德巧克力公司与嘉士柏公司之间剑拔弩张的纠纷并非空穴来风。
早在2001年12 月,嘉士柏公司就申请注册了第一枚“瑞仕莲”商标,商品使用范围为“糖果;巧克力;薄荷糖”等。2018年6月,嘉士柏公司将“瑞仕莲”商标转让给自然人庄福将。随后,庄福将还申请注册了第29类、32类、35类“瑞仕莲”商标。
而林德巧克力公司申请注册的第一枚“瑞士莲”商标的是在2006年10月,注册时间则晚于第一枚“瑞仕莲”商标的注册时间。
彼时,嘉士伯公司已经开始销售带有“瑞仕莲”标识的牛轧糖,而此次,林德巧克力公司注册的“瑞士莲”商标,似乎在其业务范围内“横插一脚”。
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于此同时,据企查查信息显示,嘉士伯公司创立于1999年8月,注册资本为2050万元人民币,法定代表人为林逢友。自成立以来,公司主要经营糖果、果冻制造;焙、炒加工坚果及果仁;对外贸易等业务。而创建于1845年的林德巧克力公司,也具有食品经营(销售预包装食品);货物进出口;贸易信息咨询服务(金融信息除外)等业务。
此外,据嘉士伯公司官网显示,目前,嘉士伯公司正在由单一的“糖果制造商”转型为“休闲食品品牌运营企业”,辅以散糖、果冻,烘焙相关多元品类组合满足全渠道市场发展需要。
显然, 两家公司在业务上确有一些相似之处,而两企业深陷商标纠纷的根源或与此有关。
不过,从目前两者的综合实力来看,嘉士伯公司还无法与林德巧克力公司相提并论。
据艾媒咨询数据显示,2018年瑞士莲以第三名稳居新春中国巧克力品牌排行榜单;《2020年10-11月中国巧克力品牌线上发展排行榜单TOP10》显示,“瑞士莲”以93.0金榜指数位列第二名。
于此同时,林德巧克力公司已经在100多个国家拥有经销商,在全球4大洲设有销售公司。在中国,林德巧克力公司旗下的“瑞士莲”品牌已经在北京、上海、深圳等一线城市站稳脚跟,除各大明星的加持外,也得到了众多消费者的认可。
而目前,嘉士伯公司无论是从品牌影响力还是渠道铺设程度,其要想在竞争激烈的零食市场与占据一席之地还需深耕多年。
但这一结果,并不能成为林德巧克力公司高枕无忧的筹码。
小编在此大胆推测一下,如果林德巧克力公司在此次纠纷中失利,其将面临惨重损失。据Candy Industry数据显示,2019年瑞士莲净销售额为45.74亿美元,远超好丽友的17.67亿美元。
换言之,一旦“瑞士莲”商标被无效,林德巧克力公司每年将流失近50亿美元的营销额,而这一损失相当于2019年我国国内50万人年收入的总和。即使林德巧克力公司选择开创相关的子品牌,势必也要投入较大人力、物力与财力。
此外,值得注意的是,林德巧克力公司在中国的商标布局情况也并不乐观。中国商标网显示,截至2021年1月4日,林德巧克力公司共申请注册了145件商标,其中,多件“瑞士莲”或带有“瑞士”字眼的商标都因含有国家名被驳回。
同时,小编通过检索发现,目前市场上已经出现了“瑞士莲”“瑞仕莲”混淆的状态,部分消费者其实无法辨认出“瑞士莲”“瑞仕莲”的区别。
显而易见,品牌的混淆以及“漏洞百出”的商标布局不仅给他人创造了有机可乘的机会,同时也会使林德巧克力公司陷入维权泥潭中,无法自拔。
以史为鉴。此前,苹果公司与深圳唯冠争夺iPad商标,最终花了6000万美元解决商标纠纷;“嘀嘀打车”由于没有在早期及时注册商标,在 2014年下半年因商标侵权被索赔 8000多万,并被迫更名为“滴滴打车”;而腾讯、阿里巴巴、京东等知名企业也曾被迫花费大量的时间、金钱解决商标纠纷……
如此来看,林德巧克力公司的状况让人心有戚戚焉。最终,商标真的会成为林德巧克力公司的绊脚石?“瑞士莲”“瑞仕莲”之间的战争又将何时停止?小编与大家拭目以待!

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